ΑΕΚ ..ΞΑΝΑ ΜΕΓΑΛΗ ΝΙΚΗ ΕΠΙ ΤΟΥ ΠΑΝΙΩΝΙΟΥ ΜΕ 77-64

Με κορυφαίο τον Ντούσαν Σάκοτα και σε ενθουσιώδες κλίμα που δημιούργησαν οι οπαδοί της η ΑΕΚ πέτυχε την πρώτη νίκη της μετά την επιστροφή της στα «σαλόνια» του ελληνικού μπάσκετ επί του Πανιώνιου (77-64).
 
Δεν ήταν μόνο το πρώτο εντός έδρας μετά την επάνοδο της Ένωσης στην Basket League ΣΚΡΑΤΣ, αλλά και η επιστροφή της στο κλειστό του ΟΑΚΑ, που ενέπνευσε τους φίλους που έδωσαν δυναμικό «παρών», αλλά και τον Ντούσαν Σάκοτα. Στο γήπεδο που ο πατέρας του, Ντράγκαν, οδήγησε την ΑΕΚ στην κατάκτηση του τίτλου του Πρωταθλητή Ελλάδας το 2002, του τελευταίου του συλλόγου που ήρθε μετά από 31 χρόνια αναμονής, ο Ντούσαν Σάκοτα ήταν ο ηγέτης της Ένωσης και «μίλησε» σε κρίσιμες στιγμές, ιδιαίτερα στην τρίτη περίοδο όταν η ΑΕΚ είχε… κολλήσει επιθετικά απέναντι στην ζώνη του «Ιστορικού», που εμφανίστηκε με έξι νέα πρόσωπα (Ξανθόπουλος, Βεργίνης, Στρναντ, Κορόλεφ, Φιτζπάτρικ και Γουντς).
 
Η ΑΕΚ έκανε εκρηκτικό ξεκίνημα στον αγώνα (11-0) και τελείωσε το πρώτο ημίχρονο στο +20 (47-27) με 7/11 τρίποντα. Ο Πανιώνιος παρουσιάστηκε πολύ καλύτερος στην τρίτη περίοδο και με την άμυνα ζώνης του να δημιουργεί πρόβλημα στην επίθεση των γηπεδούχων μείωσε στους 7 (60-53) με πρωταγωνιστή τον Γιάροσλαβ Κορόλεφ. 
 
Η Ένωση απάντησε με σερί 7-0 με 4 πόντους του Ντούσαν Σάκοτα και τρίποντο του Νώντα Παπαντωνίου, στα πρώτα 2’ και 30’’ της τέταρτης περιόδου και ανέβασε την διαφορά στους 14 (67-53). Ο Πανιώνιος δεν είχε άλλες δυνάμεις και η πιο έτοιμη ΑΕΚ και με τον Σάκοτα να συνεχίζει να είναι «ζεστός» προηγήθηκε με 16 (75-59) περίπου 2’ και 30’’ πριν την λήξη και «κλείδωσε» την πρώτη νίκη της στην Basket League.
 
Τα δεκάλεπτα: 27-13, 47-27, 60-53, 77-64.
 
Ο προπονητής του Πανιωνίου Θανάσης Παπαχατζής υπογράμμισε ότι η ομάδα του χρειάζεται χρόνο για να φτάσει στο επίπεδο που επιθυμεί: «Πιστεύω ότι τηρουμένων των αναλογιών, η ομάδα μας είχε καλή παρουσία. Παλέψαμε το παιχνίδι. Στην αρχή ήμασταν εκτός ρυθμού αλλά είχαμε μεγάλο ψυχικό σθένος και αντιδράσαμε. Το τρίτο δεκάλεπτο ήταν εξαιρετικό για μας αλλά στο τέλος δεν είχαμε τις δυνάμεις να διεκδικήσουμε τη νίκη. Να τονίσω ότι ο Πανιώνιος έχει αντίπαλο τον χρόνο. Η ομάδα πρέπει να προπονηθεί γιατί έχει μεγάλες δυνατότητες. Απλά χρειάζεται επιμονή και υπομονή και όλα θα πάνε καλά».
 
Ο Βασίλης Ξανθόπουλος, ο 30χρόνος πόιντ γκαρντ των «κυανέρυθρων» σημείωσε ότι η ομάδα του έχει ταλέντο, αλλά και ότι χρειάζεται δουλειά: «Νιώθω λίγο περίεργα γιατί πρώτη φορά είμαι σε μία τέτοια κατάσταση. Το θετικό είναι ότι γνωρίζω πολύ καλά την ομάδα. Εύχομαι να έχουμε μία χρονιά χωρίς τραυματισμούς. Όλα θα πάνε καλά. Στο αγωνιστικό κομμάτι, η ΑΕΚ μπήκε δυνατά και αυτό μας «σκότωσε». Εμείς κάναμε λάθη και χάσαμε πολλά ριμπάουντ τα οποία κατέληξαν σε καλάθια. Στο δεύτερο και στο τρίτο δεκάλεπτο δείξαμε πολύ καλό πρόσωπο αλλά δεν αντέξαμε στο τέλος. Στην ομάδα υπάρχει ταλέντο αλλά πρέπει να δουλέψουμε».
 
Ο προπονητής της ΑΕΚ, Βαγγέλης Ζιάγκος επισήμανε ότι η ομάδα του παρουσίασε δύο «πρόσωπα»: «Ήταν ένα παιχνίδι με ερωτηματικά. Το πρώτο ερωτηματικό ήταν το πώς θα εμφανιστεί ο Πανιώνιος. Είχαμε μηδενική εικόνα για τον αντίπαλό μας. Το δεύτερο ερωτηματικό είχε να κάνει με την αντίδραση των παικτών μας που έπαιζαν για πρώτη φορά εντός έδρας παιχνίδι για την Α1 μετά από τρία χρόνια και μάλιστα με κόσμο στο γήπεδο. Πράγματι ξεκινήσαμε πολύ θετικά τον αγώνα. Στο δεύτερο ημίχρονο η ζώνη μας δημιούργησε πρόβλημα. Κάναμε λάθη στην προσπάθειά μας να σπάσουμε την ζώνη και κάποιες βιαστικές επιλογές. Το άλλο θέμα που μας δημιουργεί προβλήματα είναι η συνοχή της ομάδας και η διάρκειά της μέσα στο γήπεδο. Για άλλη μία φορά εμφανιστήκαμε με δύο πρόσωπα. Πρέπει να δουλέψουμε γιατί κάθε μέρα που περνά είναι κέρδος για μας».Για την απόδοση των ξένων παικτών ο κόουτς της Ένωσης ανέφερε: «Υπάρχει μία επιμονή και παραφιλολογία γύρω από την ομάδα. Προσπαθούμε συνειδητά να κάνουμε τους παίκτες να μην επηρεαστούν από αυτή. Σίγουρα περιμένουμε κάποια πράγματα παραπάνω από τα παιδιά αυτά, υπάρχει ένας προβληματισμός αλλά ξέρουμε ότι χρειάζονται χρόνο. Δεν έχει παρθεί ακόμα κάποια απόφαση σχετικά με αυτό το θέμα».
 
Ο Λεωνίδας Κασελάκης, ο 24χρόνος φόργουορντ της ΑΕΚ ευχαρίστησε τον κόσμο της Ένωσης για την ενέργεια που έδωσαν στην ομάδα: «Ξέραμε από την αρχή ότι ο Πανιώνιος έχει έμπειρους παίκτες και θα ερχόταν για να παλέψει. Είναι αλήθεια ότι μπήκαμε πολύ δυνατά στον αγώνα. Στο τρίτο δεκάλεπτο χάσαμε τη συγκέντρωσή μας, κάτι που είναι ανεπίτρεπτο και δεν πρέπει να επαναληφθεί. Κρατάμε τα θετικά στοιχεία και συνεχίζουμε την δουλειά γιατί η συνέχεια θα είναι δύσκολη. Εύχομαι καλή επιτυχία στον Πανιώνιο που όσο περνάει ο καιρός θα γίνεται καλύτερος. Επίσης, θα ήθελα να ευχαριστήσω τον κόσμο για την ενέργεια, τον παλμό και τον ρυθμό που μας έδωσε όταν το χρειαζόμασταν»